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sábado, 5 de fevereiro de 2022

Dorothy Counts: A adolescente negra que desafiou a segregação

 


Dorothy Counts foi notícia nacional em setembro de 1957, quando, aos 15 anos, se tornou uma das primeiras e, na época, a única aluna negra a se matricular na recém-dessegregada Harry Harding High School, em Charlotte (Carolina do Norte). Isso aconteceu quase três anos depois que a Suprema Corte decidiu que a segregação nas escolas públicas era inconstitucional em Brown v. Board of Education.

Counts foi deixada em seu primeiro dia de aula por seu pai, junto com seu amigo da família Edwin Thompkins. Como o carro deles foi impedido de se aproximar da entrada da frente, Edwin se ofereceu para escoltar Counts até a frente da escola enquanto seu pai estacionava o carro. Ao sair do carro para descer a colina, seu pai lhe disse: “Mantenha sua cabeça erguida. Você não é inferior a ninguém.”

Havia cerca de 200 a 300 pessoas na multidão hostil, principalmente estudantes e pais que a seguiram e gritaram epítetos raciais para ela. A multidão zombou dela, cuspiu nela e a atirou com paus e pedrinhas.
Sem medo, Dorothy passou sem reagir, mas disse à imprensa mais tarde que muitas pessoas jogaram pedras nela - a maioria das quais caiu na frente de seus pés - e que os alunos formaram paredes, mas se separaram no último instante para permitir que ela passasse.

A fotógrafa Douglas Martin ganhou a World Press Photo of the Year de 1957 com uma imagem de Counts sendo ridicularizada por uma multidão em seu primeiro dia de aula (a primeira imagem acima).


Depois de entrar no prédio, ela entrou no auditório para se sentar com sua turma. Ela foi recebida com o mesmo assédio que ocorreu fora do prédio da escola, constantemente ouvindo insultos raciais gritados contra ela. Ela disse que nenhum adulto a ajudou ou a protegeu durante esse período.


Ela mencionou que depois de ir à sua sala de aula para receber seus livros e agenda, ela foi ignorada. Depois do dia escolar, por volta do meio-dia, seus pais perguntaram se ela queria continuar na Harry Harding High School. Counts disse que queria voltar porque esperava fazer amizade com seus colegas de classe.

Dorothy adoeceu no dia seguinte. Com febre e dor de garganta, ela ficou em casa na sexta-feira, mas voltou na segunda-feira. Depois de voltar para a escola, não havia uma multidão presente fora da escola.

No entanto, alunos e professores ficaram chocados com seu retorno e começaram a assediar a menina de quinze anos. Durante a aula, ela foi colocada no fundo da sala de aula e foi ignorada por seu professor.

Na terça-feira, durante o almoço, um grupo de meninos a rodeou e cuspiu em sua comida. Ela começou a sair e conheceu outro novo aluno que fazia parte de sua classe que conversou com Counts sobre ser novo em Charlotte e na escola.

Quando Condes voltou para casa, ela disse a seus pais que se sentia melhor por ter feito uma amiga e ter alguém com quem conversar. Depois de sua experiência durante o período de almoço, Counts incentivou seus pais a buscá-la durante o período de almoço para que ela pudesse comer.

Na quarta-feira, Condes viu a jovem no corredor e a jovem passou a ignorar Condes e abaixou a cabeça. Durante seu período de almoço naquele dia, uma borracha de quadro-negro foi jogada nela e caiu na parte de trás de sua cabeça.

Ao sair para almoçar com seu irmão mais velho, ela viu uma multidão cercando o carro da família e as janelas traseiras foram quebradas. Counts diz que esta foi a primeira vez que ela teve medo porque agora sua família estava sendo atacada.

Após esses quatro dias de assédio que ameaçaram sua segurança, seus pais a retiraram da escola, mas as imagens de Dorothy sendo agredida verbalmente por seus colegas brancos foram vistas em todo o mundo.

Counts e sua família se mudaram para a Filadélfia, onde a adolescente terminou o ensino médio em uma escola integrada. Ela voltou para Charlotte, formou-se na Johnson C. Smith University e embarcou em uma carreira como professora de pré-escola e defensora da educação.

Ela permaneceu em Charlotte e continuamente fez trabalhos sem fins lucrativos com crianças que vinham de famílias de baixa renda.







Em 2006, Counts-Scoggins recebeu um e-mail de um homem chamado Woody Cooper. Ele havia admitido ser um dos garotos da famosa foto e queria se desculpar.

Eles se encontraram para almoçar, onde Cooper pediu que ela o perdoasse e ela respondeu dizendo: “Eu te perdoei há muito tempo, esta é a oportunidade de fazer algo por nossos filhos e netos”. Eles concordaram em compartilhar sua história e, a partir daí, fizeram muitas entrevistas e palestras juntos.


(Crédito das fotos: Douglas Martin, The Charlotte News / The Charlotte Observer / Wikimedia Commons / Getty Images / AP / Britannica).

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