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quinta-feira, 14 de janeiro de 2021

“Tragédia à beira-mar”: um incidente terrível que mudou a vida de um casal para sempre em 1954.

Na manhã de 2 de abril de 1954, o fotógrafo do Los Angeles Times John Gaunt estava descansando no jardim da frente de sua casa à beira-mar em Hermosa Beach quando ouviu um vizinho gritar: "Alguma coisa está acontecendo na praia!" Instintivamente, Gaunt agarrou sua câmera Rolleiflex e correu para ver um casal horrorizado segurando um ao outro.

Um casal é fotografado momentos depois de saber que seu filho de 19 meses foi arrastado para o mar na praia de Hermosa em 2 de abril de 1954.

Na costa, com ondas altas e violentas como pano de fundo, estava um jovem casal, o Sr. e a Sra. John McDonald. À medida que avançavam e depois voltavam, agarrando-se um ao outro, sua linguagem corporal contou a Gaunt uma história que apertou seu estômago. Ele percebeu que alguém deve estar perdido e tirou uma fotografia a duzentos metros de distância.

Só então ele soube que, momentos antes, o filho de dezenove meses do casal, Michael brincava ao longo da costa. A rebentação, repentinamente agressiva, estendeu a mão e tirou a criança do raso. Apesar dos esforços de vaivém dos pais indefesos, não havia nada a fazer a não ser esperar. Mais tarde, o corpo da criança foi encontrado na praia a um quilômetro de distância.
A fotografia intitulada “Tragedy by the Sea” apareceu na primeira página do The Times no dia seguinte. A imagem ganhou o Prêmio Pulitzer de 1955 para fotografia de imprensa; o comitê Pulitzer chamou a foto de "comovente e profundamente comovente". Mas para Gaunt, a imagem foi difícil de suportar no início, lembrou sua filha no obituário de Gaunt no Times de 2007, escrito por Jon Thurber:

"... a imagem foi difícil para ele suportar no início." Ela observou que ele tinha apenas 31 anos quando tirou a foto e tinha uma filha de 3 anos em casa. O casal na fotografia vivia localmente e, embora Gaunt não os conhecesse, ele conhecia pessoas que ...

Em seus anos no jornal, Gaunt, que era conhecido como Jack, trabalhava principalmente como o fotógrafo do noticiário noturno, chegando às 15h ou 16h e permanecendo depois da meia-noite. Ele gostava particularmente do desafio de cobrir incêndios, lembrou sua filha ...
O fotógrafo do Los Angeles Times, Jack Gaunt, ao centro, após ganhar o Prêmio Pulitzer, é parabenizado pelo editor da cidade, Bud Lewis, à esquerda, e pelo editor LD Hotchkiss.

A publicação de funcionários do Times de junho de 1955, Among Ourselves, relatou como Gaunt ouviu as notícias de 2 de maio de 1955:

Notificado sobre o prêmio Pulitzer pelo repórter Ted Sell, que o havia notado no teletipo, a primeira reação de Gaunt foi: “Puxa, caras - eu tenho que sentar.” Ele estava imprimindo fotos no laboratório de fotografia editorial quando Sell lhe trouxe a notícia. Jack ficou incrédulo no início e queria ver a cópia eletrônica ele mesmo.

Momentos depois, o editor LD Hotchkiss e o editor da cidade Bud Lewis marcharam para cumprimentá-lo oficialmente. A maior parte do Departamento Editorial também estava lá. Em meio a todo o alvoroço, Jack anunciou calmamente: “Estou doente por dentro”.

(Crédito da foto: John Gaunt/Los Angeles Times).

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